Risonanza magnetica cardiaca: definizione, come si svolge un esame, ci sono dei rischi?

Cos’è un MRI cardiaco? A cosa serve?

L’imaging a risonanza magnetica cardiaco, o MRI cardiaco, è un esame medico che permette di ottenere immagini dinamiche del cuore e dei tessuti circostanti in 2D o 3D. Questo tipo di esplorazione cardiaca estremamente dettagliata è indicata in molte situazioni ma ha numerose controindicazioni.

 

Cos’è un MRI cardiaco?

La Risonanza Magnetica per Imaging (MRI) è una tecnica utilizzata principalmente in campo medico per produrre immagini ad alta definizione dell'interno del corpo umano. L'MRI è basata sui principi della Risonanza Magnetica Nucleare (NMR), una tecnica spettroscopica usata dai ricercatori per ottenere informazioni di tipo microscopico, chimico e fisico, sulle molecole. La tecnica è stata chiamata "imaging mediante risonanza magnetica" piuttosto che "imaging mediante risonanza magnetica nucleare" a causa delle connotazioni negative associate negli ultimi anni '70 al termine "nucleare".  

Come tutte le altre forme di MRI, l’MRI cardiaco utilizza le onde a frequenza radio per eccitare i protoni di idrogeno precedentemente allineati in un campo magnetico che si chiama “risonanza” in termini medici.

Quest’esame permette di ottenere informazioni molto precise sull’anatomia cardiaca (miocardio, pericardio, aorta, vena cava…), la composizione dei tessuti, la funzione cardiaca o il flusso sanguigno. Questa ricerca ha numerose indicazioni: è prescritta per individuare un eventuale infarto silenzioso nelle persone diabetiche, valutare le ripercussioni di un’ipertensione sulla funzione cardiaca, determinare l’origine di un’insufficienza cardiaca o trovare un’anomalia del ritmo cardiaco.

MRI cardiaco: come si svolge l’esame?

L’MRI si svolge in ospedale. Prima dell’esame, il paziente deve compilare un questionario medico particolarmente dettagliato per individuare eventuali controindicazioni. Dopo aver tolto tutti gli oggetti metallici (gioielli, piercing…) e aver indossato un camice, il paziente si distende sul dorso.

In alcuni casi, viene iniettato un agente di contrasto per via intravenosa mentre alcuni elettrodi vengono posizionati sul torace. Una volta preparato, il paziente viene introdotto nell’apparecchio che somiglia a un tunnel. Il tecnico comunica con il paziente tramite un microfono e gli indica cosa fare. Infatti, le immagini sono di solito realizzate quando il paziente trattiene il fiato. In base ai parametri, l’MRI cardiaco può durare dai 30 ai 50 minuti.

MRI cardiaco: quali sono i rischi per la salute?

L’MRI cardiaco non emette radiazioni ionizzanti nocive per la salute. Tuttavia, la realizzazione di quest’esame deve tenere in considerazione numerose controindicazioni, alcune assolute. È il caso delle persone che hanno un pacemaker, clip intracerebrali, un neurotrasmettitore, una pompa a insulina o che hanno un corpo estraneo intraoculare.

Per un lungo periodo, l’esecuzione di esami di risonanza magnetica (Magnetic Resonance, MR) è stata preclusa ai pazienti portatori di dispositivi cardiaci impiantabili attivi. L’introduzione sul mercato di dispositivi compatibili con la risonanza magnetica (MRconditional) consente l’esecuzione, in certe condizioni controllate, di esami di imaging MR altrimenti preclusi. 

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Chi soffre di insufficienza renale può sottoporsi a un MRI senza prodotto di contrasto che in alcuni pazienti può causare controindicazioni: protesi vascolari, impianti cocleari, valvole cardiache, allergie al prodotto di contrasto.

Inoltre, i pazienti che soffrono di claustrofobia riceveranno un’assistenza specifica, perché l’esame può causare una sensazione di soffocamento angosciante.

• Giada Di Matteo
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