Per la seconda volta nella storia, sono nati due gemelli identici di sessi diversi

Per la seconda volta nella storia, sono nati due gemelli identici di sessi diversi

Due "gemelli identici" australiani si sono rivelati "semi-monozigoti". "Gemelli identici diversi" che hanno una caratteristica genetica unica nel suo genere.

Un caso estremamente raro. Il secondo al mondo e il primo ad essere stato scoperto durante la gravidanza: i cosiddetti "gemelliidentici" si sono rivelati di sesso diverso. Una bambina e un bambino che all'inizio della loro vita di embrioni lasciavano tuttavia presagire un perfetto gemellaggio...

"L'ecografia della madre a sei settimane [di gravidanza] ha mostrato una singola placenta e un posizionamento delle sacche amniotiche che indicavano che aspettava gemelli identici.Ma un'ecografia eseguita a 14 settimane ha mostrato che i gemelli erano di sesso maschile e femminile, cosa impossibile per gemelli identici ", afferma il professor Fisk, direttore del reparto in cui la madre dei gemelli è stata seguita durante la gravidanza, al Royal Brisbane and Women's Hospital, in Australia.

Come è possibile?

Per spiegare questo caso quasi unico al mondo, il medico propone un'ipotesi: "È probabile che l'ovulo della madre sia stato fecondato simultaneamente da due spermatozoi del padre prima della divisione", stima il professor Fisk. Nei gemelli identici, un solo ovulo è fecondato da un singolo spermatozoo ed è solo al momento della divisione della cellula uovo che avviene la separazione. Nei gemelli diversi, tuttavia, sono due ovuli distinti ad essere fecondati da due spermatozoi ugualmente indipendenti. Niente da fare, comunque, in un caso o nell'altro, con il fenomeno che si è verificato in questa madre australiana.

Per questi "gemelli identici diversi", un singolo ovulo sembra essere stato fecondato da due spermatozoi. Un incontro a tre per lo meno insolito; e la cosa ha delle conseguenze sul materiale genetico dei futuri bambini.

Viabilità normalmente compromessa

"Se un ovulo è fecondato da due spermatozoi, il risultato sono tre corredi cromosomici, uno dalla madre e due dal padre. [Il fatto di possedere] tre serie di cromosomi è normalmente incompatibile con la vita, e gli embrioni non sopravvivono di solito", spiega un altro dottore del dipartimento, il dottor Gabbett.

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"Nel caso dei gemelli semi-omozigoti di Brisbane, l’ovulo fecondato sembra aver equamente distribuito le tre serie di cromosomi in gruppi di cellule che vengono poi divisi in due, dandoalla luce due gemelli. Alcune cellule contengono [pertanto] i cromosomi del primo spermatozoo, mentre le rimanenti cellule contengono cromosomi del secondo spermatozoo; con conseguente suddivisione da parte dei gemelli di solo una parte, anziché del 100% del DNA paterno identico" spiega il Dr. Gabbett.

Questo prodigio biologico rende questi gemelli australiani i secondi nella storia ad aver vissuto un'avventura genetica simile; i loro unici predecessori sono nati nel 2007 negli Stati Uniti. "Sappiamo che questo è un caso eccezionale di gemelli semi-omozigoti. Anche se i medici dovrebbero tenerlo in mente nel caso apparente di gemelli identici, la scarsità [del fenomeno] non giustifica la condotta di un test genetico sistematico", conclude il professor Fisk. Questo è un caso estremamente raro ed è bene che sia così.

Scopri tutti i dettagli su questi gemelli unici nel video! 

• Paola Gentile
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