Gli scienziati hanno scoperto un nuovo organo del corpo umano

Gli scienziati hanno scoperto un nuovo organo del corpo umano

Gli scienziati hanno scoperto un nuovo organo potenziale, probabilmente il più grande del corpo umano. Finora era sfuggito agli occhi dei ricercatori a causa delle tecniche di osservazione.

Sulla mappa degli organi del corpo umano, eravamo quasi certi di aver cancellato tutte le menzioni "terra incognita". Eppure, un nuovo studio ha rivelato la scoperta di un potenziale organo finora ignorato: l'interstizio. Questa struttura, la più grande del corpo umano, svolge un ruolo vitale nella funzione degli organi, della maggior parte dei nostri tessuti e persino nei meccanismi di molte malattie.

Leggi anche
Cos'è e come si cura la faringite

Compartimenti per proteggere il corpo

Scambiato fino ad ora per uno strato di collagene, l'interstizio risulta essere tutt’altro. Situato sotto la nostra epidermide, ricopre il tratto digestivo, i polmoni, il sistema urinario, circonda le arterie, le vene e la fascia che avvolge i nostri muscoli e si compone di compartimenti interconnessi pieni di liquido.

Questi compartimenti sono strutturati da una rete di proteine ​​che formano i tessuti connettivi, composti da collagene (piuttosto rigido) ed elastina (flessibile). Probabilmente svolgono un ruolo nell'assorbimento degli urti, evitando la lacerazione dei tessuti durante l'attività quotidiana di muscoli, vasi e altri organi. Sono anche produttori di linfa e potrebbero svolgere un ruolo nella comparsa di rughe e vari sintomi legati alla vecchiaia.

Lungi dall'essere pareti chiuse, i tessuti che compartimentano queste sacche fanno circolare i fluidi, rendendo l'interstizio un'autentica autostrada liquida. Questa proprietà potrebbe aiutare a capire come si diffondono i tumori. Infatti, quelli che attaccano l'interstizio hanno più probabilità di diffondersi, probabilmente attraverso l'uso di questa "autostrada".

Una scoperta tardiva

È solo per caso che il nuovo organo potenziale è stato scoperto, durante un'osservazione con l’utilizzo della recente tecnica di endomicroscopia confocale su un paziente con cancro. Durante questo esame, i medici hanno osservato una serie di cavità la cui esistenza non era mai stata registrata. Hanno quindi deciso di condurre ulteriori analisi che hanno rivelato come l'interstizio possa essere sfuggito ai radar per così tanto tempo.

Infatti, durante l'osservazione al microscopio, è necessario "fissare" il campione usando trattamenti chimici e coloranti. Questi in effetti rivelano le strutture solide ma eliminano ogni traccia di liquido. In assenza di fluido, la microarchitettura proteica che forma le sacche dell'interstizio crolla e diventa impossibile osservare l'organo come appare nel corpo umano. Ci troviamo di fronte a un insieme di rovine a cui è impossibile dare un senso.

Nel loro nuovo studio, i ricercatori all'origine della scoperta propongono di far diventare l'interstizio l'ottantesimo organo del corpo umano. Un nuovo concetto che rivoluziona la nostra comprensione di questo spazio interstiziale, fino ad ora un concetto relativamente nebuloso in anatomia. Potrebbe anche fornirci chiavi inestimabili nel nostro approccio e nella cura delle malattie. Ma il suo status di vero organo resta da confermare. Nel frattempo, possiamo sempre accogliere il potenziale organo numero 80!

Scopri tutti i dettagli sulla scoperta nel video! 

• Giada Di Matteo
Continua a leggere