Cos'è e come si cura l'otite?

Cos'è e come si cura l'otite?

L'otite comune è un'infezione dell'orecchio che si presenta di solito in seguito ad un raffreddore. Ma come distinguere i vari sintomi? E come si cura? Parliamo di questa malattia dolorosa ma comunque solitamente benigna.

L'otite rappresenta la seconda malattia infettiva più comune dopo la rinofaringite. Se l'otite più riguardare chiunque, è pur vero che colpisce principalmente i bambini più piccoli, tra i 6 ed i 36 mesi. 

Definizione: cos'è un'otite?

L'otite è un'infezione dell'orecchio medio, motivo per il quale viene spesso detta otite 'media'. Esistono tre diversi tipi di otite media, con origini e sintomi differenti. L'otite acuta è un'infezione che dura tra una e due settimane. L'otite persistente, invece, può durare anche più di sei settimane.

Potrebbe anche verificarsi la presenza di liquido nell'orecchio medio per oltre 3 mesi, senza tuttavia alcun segno di infezione o dolore. In questi casi, si parla di otite sierosa, ed è spesso il risultato di una complicazione dell'otite acuta. Infine, abbiamo l'otite ricorrente, la quale tende a comparire anche diverse volte in una stessa stagione.

Si stima che, all'età di tre anni, almeno l'85% dei bambini hanno sofferto almeno una volta di otite media e che il 50% dei bambini la hanno contratta almeno due volte.

Le cause dell'otite 

La malattia di solite segue un'infezione virale. Infatti, i virus risalgono la Tromba di Eustachio fino all'orecchio medio in seguito a secrezioni causate da raffreddore e faringite. Tra il 60 ed il 70% dei casi, un'infezione batterica potrebbe sopraggiungere (e si parla quindi si sovrainfezione batterica). 

Più rara è invece l'otite causata da un'allergia, dall'inquinamento o da malattie respiratorie come un normale raffreddore. Le infezioni dell'orecchio sono più comuni durante l'inverno.

I sintomi: come riconoscere un'otite?

I sintomi non sono gli stessi nel caso in cui l'infezione colpisca un bambino o un adulto, ma in generale si hanno dolori e l'impressione di avere l'orecchio tappato.

Nei bambini e nei lattanti, i sintomi più comuni sono:

- febbre elevata

- dolori ad una o ad entrambe le orecchie, con i bambini che si toccano spesso le orecchie

- pianti, irritabilità, difficoltà nell'addormentarsi

- mancanza d'appetito

- presenza di liquido nell'orecchio

- problemi auditivi

Negli adulti, i sintomi più comuni sono:

- dolore pulsante nell'orecchio che può raggiungere anche la testa

- malessere generale che può essere accompagnato da una forte febbre

- ronzio

- in alcuni casi, secrezioni giallastre dall'orecchio, che indica una perforazione del timpano

- vertigini, perdita di equilibrio

Diagnostica e trattamento: come curare l'otite?

Se di solito l'otite è comunque una malattia benigna, a volte può essere molto dolorosa. È quindi sempre consigliato consultare il medico quando appaiono i primi sintomi. Durante la visita, il medico guarderà all'interno dell'orecchio. Se vengono rilevati del problemi a livello del timpano, si parla di otite purulenta, altrimenti si parla di otite congestizia.

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L'otite congestizia può guarire da sola in qualche giorno, mentre l'otite purlenta necessita di una cura antibiotica. Nell'80% dei casi di otite, la guarigione è possibile senza l'utilizzo di antibiotici. Tuttavia, per i bambini sotto i due anni ed in generale nei casi di otite più gravi, gli antibiotici sono strettamente consigliati.

Il fine utimo di un trattamento antibiotico è quello di ridurre il rischio per l'otite di degenrare in meningite o in mastoidite. Le complicazioni sono in ogni caso piuttosto rare. Oltre agli antibiotici, potrebbero essere prescritti degli antianalgesici o delle gocce per limitare il dolore.

Giada Di Matteo
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