Ipertiroidismo: sintomi, trattamento, cause, diagnosi, di che si tratta?
Ipertiroidismo: sintomi, trattamento, cause, diagnosi, di che si tratta?

Ipertiroidismo: sintomi, trattamento, cause, diagnosi, di che si tratta?

Di Giada Di Matteo
Modificato

L’ipertiroidismo è una malattia della ghiandola tiroidea caratterizzata da una produzione troppo elevata di ormoni tiroidei. Quali sono i sintomi clinici e qual è il trattamento?

Definizione: cos’è l’ipertiroidismo?

L’ipertiroidismo è la produzione eccessiva di ormoni da parte della ghiandola tiroidea. Quest’ultima, situata a livello del collo, ha una grande influenza sul funzionamento dell’organismo: regola il metabolismo delle cellule, controllando l’energia muscolare e la frequenza cardiaca.

L’ipertiroidismo si presenta molto spesso negli adulti tra i 40 e i 60 anni. È meno frequente rispetto all’ipotiroidismo, malattia caratterizzata dal malfunzionamento inverso.

Le cause dell’ipertiroidismo

La prima causa dell’ipertiroidismo è la malattia di Basedow (nell’80% dei casi). Si tratta di una malattia autoimmune della tiroide. Il sistema immunitario produce anticorpi anomali che si dirigono contro le cellule della tiroide e stimolano in modo continuo la liberazione di ormoni tiroidei. In casi rari, questi anticorpi possono provocare infiammazioni degli occhi e della pelle.

I noduli tiroidei sono piccoli bozzi che si trovano nella ghiandola tiroidea. Sono spesso indolore e non provocano conseguenze. Tuttavia, un certo tipo di noduli, chiamato nodulo tossico, può causare ipertiroidismo.

Un’infiammazione della tiroide, o tiroidite, può provocare la produzione di ormoni nel sangue per un breve periodo. Di solito, questo fenomeno non dura più di qualche settimana. In alcuni casi, essa evolve in ipotiroidismo.

Sintomi dell’ipertiroidismo

Quando l’ipertiroidismo è leggero può passare inosservato. Si notano però diversi sintomi clinici caratteristici:

- accelerazione della frequenza cardiaca

- comparsa di un gozzo (protuberanza) a livello del collo

- iperattività nervosa che provoca nervosismo e tremori alla punta delle dita

- perdita di peso nonostante un aumento dell’appetito

- fiato corto

- disturbi del sonno

- assenza di mestruazioni

- irritabilità

- defecazione frequente

In caso di malattia di Basedow, è possibile osservare la fuoriuscita degli occhi dalle orbite, rossori e un ispessimento della pelle sulla tibia.

Trattamento dell’ipertiroidismo

Nell’ambito di una malattia autoimmune (malattia di Basedow), l’assistenza si basa sulla prescrizione di farmaci antitiroidei come il propiltiouracile o il metimazolo. Hanno il compito di impedire la produzione di ormoni tiroidei nel sangue per ritrovare uno stato di salute normale. Con lo scopo di compensare ed evitare l’ipotiroidismo, forniscono anche ormoni di sintesi.

Il trattamento a base di iodio radioattivo permette di ritornare ai livelli normali. Si tratta dell’iniezione di una dose bassa di iodio radioattivo che, una volta assorbito dalla ghiandola tiroidea, emette radiazioni che distruggono una parte delle cellule tiroidee.

Nella maggior parte dei casi, una sola dose è sufficiente. Bisogna fare attenzione alle frequenti ricadute. In caso di ricomparsa dei sintomi, bisogna riprendere il trattamento farmacologico. In caso di insuccesso dei trattamenti, potrebbe essere necessaria l’ablazione della tiroide.


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