Eruzione solare: quali sarebbero le conseguenze di una tempesta solare sul nostro pianeta?
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Eruzione solare: quali sarebbero le conseguenze di una tempesta solare sul nostro pianeta?

Che succederebbe se un’eruzione solare colpisse la Terra oggi?

Probabilmente, gli effetti sarebbero devastanti.

In una società in cui tutto funziona grazie all’elettricità, dare una risposta è difficile. Ma gli avvenimenti del passato possono far riflettere.

L’eruzione solare del 1859

Nel 1859 l’umanità ha conosciuto il peggiore avvenimento causato dal sole a cui abbia mai assistito: una tempesta chiamata “Carrington event” in inglese, in omaggio all’astronomo che aveva individuato delle macchie anormalmente grandi sulla superficie solare, poche ore prima dell’eruzione. Quest’ultima fu così intensa che schiarì il cielo notturno dell’emisfero settentrionale con intense aurore boreali e provocò forti perturbazioni nella magnetosfera terrestre.

In una fase storica in cui l’umanità era ancora poco vulnerabile dal punto di vista tecnologico, l’eruzione determinò comunque l’interruzione dei sistemi telegrafici. Diverse persone presero la scossa a causa delle scintille che scaturirono dagli apparecchi e scoppiarono diversi incendi.

Un’eruzione nel 2019?

Inutile dire che se una simile eruzione si verificasse oggi, le ripercussioni sarebbero infinitamente maggiori. Sebbene non possiamo esserne certi, un episodio verificatosi nel 1989 può darci un’idea. Quella volta i segnali radio e satelliti si sono interrotti, e in Quebec l’intera rete elettrica ha smesso di funzionare.

Secondo le previsioni degli scienziati, le eruzioni solari avvengono a circa 500 anni di distanza l’una dall'altra. La prossima sarebbe tale da interrompere l’attività dei sistemi di comunicazione ed elettronici per diversi giorni. Sicuramente ne verrebbero danneggiati: i GPS, le reti elettriche, internet, la rete telefonica, i trasporti, le banche. Le implicazioni militari sarebbero enormi e i danni potrebbero persino aumentare il divario tra i Paesi sviluppati e quelli in via di sviluppo.

Di Giada Di Matteo
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